客服中心

返回顶部

.com三十年回顾:一部互联网变迁史

    第 1 个到第 100 个:.com 诞生,互联网终于可以被看懂了

 

    时间:1985-1987 年

 

    尽管不同的计算机之间需要连接起来这件事情,在 1950 年代就已经有人在想,不过到了 1990 年代,才有更多的非专业人士弄明白这到底是怎么回事。而在此期间,为了达到后者的目的,互联网迈出的关键一步就是 .com 域名的诞生——说的直接一点,是 DNS(Domain Name System,域名系统)的诞生,那是在 1984 年。

 

    对最终要使用上互联网的人来说,域名系统的意义在于给纯数字的 IP 地址一个容易辨认的名字,从数字变成了文字。而后面那一串后缀,无论是 .com 还是 .gov,叫做顶级域名,作区分类别之用,具有明确的指向意义。比如 .arpa 为美国军方保留域名,.net 最初只供网络供应商使用,.edu/.gov/.mil 专门分发给教育机构、政府部门和军事机构使用,最后 .org 指示其他所有机构。.com 的意思是 commerce,专供企业注册,这也是它后来成为最普及的顶级域名的原因之一。最初的域名分发都是由美国国防部自己负责的。开放这些域名的时间是 1985 年 1 月,当时研究机构和军事部门以外的注册者寥寥无几,直到两个月后,电脑生产商 Symbolics 才领走了第一个.com 域名。

 

    在此后两年内,即便是硅谷的公司,对域名系统这件事仍然是持保守态度的,注册的网址只有 100 个,这其中我们听说过的,是惠普、英特尔、IBM、苹果、思科、Adobe,大多都是当时处于领先地位的计算机和网络科技类的公司,互相有过合作,以及矛盾。跟前 100 个域名诞生同时期发生的事情,也跟这几家公司有关,1985 年也是消费型个人电脑起飞之时。1984 年,苹果以搅局者的形象出现在“超级碗”广告上。广告中宣传的第一台 Macintosh 台式机成为了苹果当时最畅销的产品,不过更多的人记得的是乔布斯正是在那段时间离开了苹果。

 

    微软在第二年发布了同样使用图形界面操控的 Windows 系统,大受欢迎,并最终成为此后 20 年个人电脑操作系统的同义词,不过 microsoft.com 是在 1993 年,也就是万维网出现的那一年才上线的。

 

    在中国,随着 .com 的诞生,也逐渐有人弄明白互联网是怎么回事,这里包括那封著名的,从北京向德国发送的电子邮件:“越过长城,走向世界。”虽然到现在这愿望仍然有待实现。

 

    Symbolics 公司的诞生值得被纪念,但是跟苹果、惠普等公司不一样的是, Symbolics 公司的网站到现在还保留着当初的设计,它成为了一个观光景点。90 年代破产,域名被转手,更好的世界被后来注册该域名的公司所创造。

 

    从第 100 个到第 1 万个:它带来了电商、搜索引擎和互联网热潮

 

    时间:1988 年-1995 年

 

    第一个 .com 域名诞生的五年后,互联网才成为一个世界范围内的事件。也就是你早就听说过的,在1993 年,麻省理工学院教授蒂姆·伯纳斯·李,利用超文本连接,为互联网做了一个方便提取的目录,万维网诞生了。原来注册的域名在这个阶段才正式上线,让世界范围内的所有人都能看到。这期间经历了小规模的增长,.com 域名的数量从 1990 年开放民用网络的 223 个,增长到 1995 年的 9005 个。

 

    而在这一年,网景公司首次公开募股的时候,它的股价从估值 14 美元的股票在当天上升到 75 美元,这是互联网热潮中最显眼,也是最成功的案例——这家公司是生产浏览器的,在当时的市场占有率排在首位,只是在后来被微软的 IE 浏览器所占据。

 

    除了那些投资者,还有那些跃跃欲试的年轻人因为 .com 提起了兴趣,比如当时整天都待在斯坦福大学拖车里的大卫·费罗和杨致远。1994 年雅虎上线,当时的名字还是“杰瑞戴夫互联网导航”,现在看上去很简单,就是把一个拥有各种类别的目录放在了网站上,还有一个搜索引擎。

 

    这是最初的,按回车就可以看到的互联网页面的典型代表,另外一个是美国在线(AOL)。网景公司在公开募股的当年还做了一件打基础的事情,那便是开发 SSL,这让人们进行在线交易的时候可以更加安全,而在同时,eBay 和亚马逊的创始人都同时想到可以通过互联网卖东西——eBay 卖出的第一件东西是一只坏掉的激光指示器,14.83 美元。

 

    顶级域名的选择也多了起来,比如 .uk(英国)、.us(美国)、.de(德国),不过直到 1997 年 .cn 域名才开放注册。1993 年,技术咨询公司 Network Solutions 和美国政府签下 5 年合同,开始由私人公司承包代理 .com、.org、.net 三个国际顶级域名注册权。第二年,域名不再是免费的了。Network Solutions 被允许向每个域名收取一笔注册费,两年后每年收取固定数额的管理费。

 

    从第 1 万个到第 100 万个:它带来了一个线上 DVD 租赁商

 

    时间:1996 - 1997 年

 

    从 1 万个到 100 万个只用了 1 年时间。除了在数字上突出之外,这一年发生的事情也是在延续过去几年的热潮,有了做亚马逊的贝索斯和做 eBay 的皮埃尔·欧米迪亚之后,也有了做 Netflix 的里德·哈斯廷斯,这家公司在 1997 年注册并且上线,同样是买东西,早期的主要生意是销售 DVD 光盘,1999 年开始提供按需订阅视频服务,当时互联网基础设施的建设还不足以支持 Netflix 这类视频点播服务。

 

    在这一年,人们的连接更进了一步。在刷出一个网页之外,人们还可以互相发送电子邮件。在 1996 年美国独立日那天,商用邮件服务提供商 Hotmail.com 上线,它是首批建立的 Webmail 服务。一年之后微软收购 Hotmail 服务,把它并入 MSN 服务之下。还专门针对不同地区的市场做了本地化。于是 Hotmail 迅速流行,很快成为了全球最大的网络邮件提供商。你可以在这里看到社交最初的影子。

 

    从第 100 万个到第 1000 万个:它带来了互联网泡沫,好在后来有 Google

 

    时间:1998 - 2002 年

 

    正在斯坦福大学攻读理工博士的谢尔盖·布林和拉里·佩奇创立“Google 搜索”的时候,正是 1998 年 9 月 4 日,互联网泡沫期间。互联网公司数量开始指数级爆发增长,到 Google 上线的时候,已经有 1000 万个 .com 域名上线使用。

 

    大量的热钱投入初创企业,各种创业板股票纷纷上涨,这让许多公司倾向于越来越冒险的商业策略。一般来说,一个公司的健康发展,需要在控制支出的同时,不断扩大市场份额。但那个时候很多终端消费品和服务愿意免费向消费者提供产品,来换取快速增长的市场份额。他们认为,“赚钱”不如“扩张”重要,几乎所有人都认为只要能做大,就一定能找到接盘的人。

 

    在这个发生在 1995 年-2000 年,同样叫做“.com 泡沫”的时期,欧美和亚洲等多个国家的股票市场中,与互联网相关的企业股价高速上升,这是投机泡沫事件。2000 年是泡沫破裂的一年。尽管当年 48.1% 的风险投资资本都流向了互联网公司,但是其中大部分钱被烧在了已经具有一定规模的企业上,投给种子期项目的钱总共加起来不过 1.4%,远低于往年的平均水平的 2%。几乎在同一时刻,受到过吹捧的市值超过了所有投资者的承受能力,而已经融了 A 轮、B 轮的企业,开始在市场上找不到投资者继续接盘。大量互联网公司开始申请破产。

 

    从 2001 年到 2002 年,有大约 100 万个 .com 域名从互联网上消失了。这也是 .com 域名诞生 30 中,第一次也是唯一一次出现负增长。

 

    Google 是在那个时候幸存下来的公司,在中国,在同一时期创立的是现在的 BAT,腾讯、阿里巴巴和百度。Google 后来的成功上市后来成了泡沫破裂之后最令人期待的互联网 IPO 事件,2004 年首次公开募股之后, Google 公司的市值超过了 230 亿美元。当时还只是 30 岁出头的谢尔盖·布林和拉里·佩奇成为了亿万富翁,这是互联网泡沫之后人们可以看到的一些安慰。

 

    从第 1000 万个到 第 1 亿个:它带来了社交网络和新的通信方式

 

    时间:2003年 - 2015 年

 

    如今 .com 的注册人数已经有 1.16 亿个,但人们谈论的更多是“哎我去搞个利比亚的域名怎么样?”我们在前面已经提到过,Google 花了 1.5 亿买了个 .app 的域名,很有可能用来推广移动端的应用。还有一大波色情域名上线,微软买下了 Office.porn 和 Office.adult。从第 1000 万个 .com 开始,哈佛大学的马克·扎克伯格就在宿舍里跟他的室友们琢磨后来被称为社交网络的事情。虽然在最开始,人们对社交网络能有什么作为,大概还停留在 MySpace 被新闻集团收购的事情上,而随着 2004 年 thefacebook.com 上线,输入 .com 回车键之后能以更多的形式的分享和互动便开始让人变得兴奋,随后的几年里,twitter.com 和 youtube.com 出现。这是现在的人最熟悉的一个阶段,它让人们开始以“六度分隔理论”来认识世界。

 

     .com 带来的另外一种可能,是跟 Facebook 一起改变人们通过互联网交流方式的 Skype,那是第一个免费的网络电话,“当我下载完 Skype 之后,我意识到传统通信时代结束了。”迈克尔·鲍威尔,美国联邦通信委员会主席这样评价。必须承认的是,当 .com 开始从第 1 亿个起步的时候,结束的并不只是这一个时代。